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Zu Gast bei SRF News: Buzzfeed-Edition

Ich fühl mich langsam wie der Chief Buzzfeed Correspondent von SRF. Nachdem ich bereits hier und hier etwas über das Medienimperium von Jonah Peretti erzählt habe, wurde ich anlässlich der kontroversen Veröffentlichung eines ebenso schlüpfrigen wie unverifizierten Geheimdienstberichts über Trump wieder angefragt, etwas zu diesem Internet-Giganten zu erzählen. Und das hier kam dabei raus. Was vielleicht noch wichtig zu erwähnen ist: In der Transkription des Gesprächs sind einige nicht unwesentliche Details verloren gegangen. Wie zum Beispiel diejenige, dass Buzzfeed in diesem Fall seine ansonsten oft hohen journalistischen Standards nicht eingehalten hat.

Wieso das so problematisch ist, hat Glenn Greenwald bei The Intercept sehr wortreich aufgeschrieben.

 

8 Artikel, die man vor der Gründung eines Buzzfeed-Klons gelesen haben sollte

Nicht nur die archetypischen Listicles von Buzzfeed haben sich in den letzten Monaten viral in meinen Timelines verbreitet, sondern auch Meldungen zu Neugründungen, die in irgendeiner Form das Erfolgsmodell von Jonah Peretti kopieren. Nicht immer hat man dabei das Gefühl, dass die zugrundeliegenden Mechanismen wirklich verinnerlicht wurden. Um das Netz vor dem Ersaufen im falsch verstandenen Boulevard 2.0 zu bewahren, habe ich deshalb die wichtigsten Artikel aller Zeiten zur Strategie und Funktionsweise des Unternehmens zusammengestellt:

1. I Hate Buzzfeed Bildschirmfoto 2013-10-30 um 08.27.11

Key paragraph:

«The end is in sight. There are thousands of imitators out there, and more growing every day. What you produce isn’t art. It’s intellectual fast-food. BuzzFeed makes minds fat.»

 

2. 10 Good Reasons BuzzFeed Is Going To Pay My F#$king Invoice For Copyright Theft [Update: they have]

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Key paragraph:

«It’s almost as though they’ve tried to link back in the most lame-assed way possible, thanks for taking those 4.2 Million views and adding hardly a single one to my own page. At least if you’re going to do it, do it right.»

 

3. Some best-guesses about what BuzzFeed is up to, and why it is in fact about Arianna, a little

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Key paragraph:

«The goal of Buzzfeed is not to make people “bookmark” them in their browser. In some ways, having one’s own website, in the Perettian way of looking, is only important at the level of monetization: The models aren’t quite there yet for monetizing a 100 percent distributed brand. So in the meantime we have a “website.” But the main goal is to rule Facebook, not to rule with its own homepage.»

 

4.Jonah Peretti’s Meme Streak: Making viral happen inside the factory at BuzzFeed.

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Key paragraph:

«A lot of Mr. Peretti’s strategy has to do with appealing to people’s vanity: You want them to feel good about themselves for discovering a thing and proud to be the first one to show it to their friends. That means that some things aren’t “shareable”—sex tapes, nasty stories and celebrity dross, for instance, which Mr. Peretti calls “guilty pleasures.” Those tend to be spread by email and word of mouth, which are much less contagious than social media.»

 

5. Jonah Peretti: What I Read

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Key paragraph:

«Another aspect of modern media consumption is the mashing together of content. With Facebook and Twitter people are sharing all different types of media from humor to cute kittens to Internet memes to serious substantive reporting. BuzzFeed, as a publisher, brings all this together. The argument that cute animal posts dumb down your audience has never made sense to me. I like to think of a smart Frenchman at a cafe reading Le Monde and smoking a pipe. A lot of French cafes have dogs, so he pauses to pet the dog. When he’s petting the dog, he doesn’t get dumb and when he goes back to Le Monde, he doesn’t suddenly get smart. Humans are complex and there are all these different interests that don’t have to be perfectly resolved.»

 

6. BuzzFeed’s strategy

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Key paragraph:

Alles nach

«Why BuzzFeed Is Succeeding Right Now?»

 

7. Memo To The BuzzFeed Team

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Key paragraph:

«Despite the struggles of the traditional media, there remains an insatiable desire for great reporting, entertaining content, and powerful storytelling. Facebook, Twitter, and the other Silicon Valley-based social sites are amazing distribution platforms, but user generated content alone isn’t enough to fill the hole left by the ongoing decline of print newspapers and magazines. The world needs sustainable, profitable, vibrant content companies staffed by dedicated professionals; especially content for people that grew up on the web, whose entertainment and news interests are largely neglected by television and newspapers.»

 

8. Chris Johanesen on design, testing and launching new products at BuzzFeed

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Key paragraph:

«We have a lot more technology than most people realize. BuzzFeed started as a technology company and it’s still in our DNA. We see our technology as giving our reporters and writers superpowers. There are three main roles for our technology: make it easier to create great content, make it easier for content to spread on the web, and make it easier for people to find content they’ll love.»

Das BuzzFeed-Missverständnis

In some respect, BuzzFeed is putting the toolkits of Big Data and crowdsourcing to logical use — assuming that it doesn’t really see itself as being in the news business. BuzzFeed’s goal, after all, is to get the maximum number of shares and likes on social media—for it’s the shares and likes that determine how much money the site is making. In this, BuzzFeed thinks more like a Silicon Valley startup rather than a traditional journalistic entity, with its outdated civic concerns that go beyond the need to maximize and monetize traffic.

via Duolingo, BuzzFeed partnership: The translation project is terrible for foreign news..

Eine absolut zentrale Feststellung, die Evgeny Morozov hier macht. Wer BuzzFeed als Boulevard 2.0 betrachtet, der im Kern nach traditionellen journalistischen Mechanismen funktioniert, blendet einen wichtigen Teil des Phänomens aus, wie ich im SRF-Medientalk (ab Minute 18:00) bereits ausgeführt habe. Hier geht es darum, Technologie-Knowhow aus dem Silicon Valley auf Inhaltserstellung und -verbreitung anzuwenden, wobei dieser «Inhalt» sowohl redaktionell als auch von Werbetreibenden bezahlt sein kann. Die Resultate – in Bezug auf die Leserzahlen, oft aber auch in Bezug auf die Inhalte selber – sprechen für sich.

Jonah Peretti zum modernen Mediennutzungsverhalten

Jonah Peretti gehörte zu den Mitbegründern der Huffington Post und ergründet aktuell mit Buzzfeed.com sehr erfolgreich das Geheimnis von Viral Content. In der aktuellen Ausgabe der Atlantic-Kolumne Media Diet sagt er ein paar schlaue Dinge zum modernen Mediennutzungsverhalten, die von den «Qualitätsmedien» oft schmählich ignoriert werden:

Another aspect of modern media consumption is the mashing together of content. With Facebook and Twitter people are sharing all different types of media from humor to cute kittens to Internet memes to serious substantive reporting. BuzzFeed, as a publisher, brings all this together. The argument that cute animal posts dumb down your audience has never made sense to me. I like to think of a smart Frenchman at a cafe reading Le Monde and smoking a pipe. A lot of French cafes have dogs, so he pauses to pet the dog. When he’s petting the dog, he doesn’t get dumb and when he goes back to Le Monde, he doesn’t suddenly get smart. Humans are complex and there are all these different interests that don’t have to be perfectly resolved. You can like tabloid stuff and cute animal stuff and really smart substantive reporting. That’s not a contradiction. That’s just being human.

via Jonah Peretti: What I Read – Politics – The Atlantic Wire.

BuzzFeed: Der funktionierende Prototyp einer «Distributed Media Company»

Seitdem BuzzFeed, eine Website, die sich auf virale Inhalte spezialisiert hat, den Polit-Starreporter Ben Smith von Politico abgeworben hat, wird sie plötzlich auch von Leuten beachtet, die sich wahrscheinlich nur am Rande für Ressorts wie LOL, cute, omg oder wtf? interessieren. Nach diesem Betabeat-Artikel, der die BuzzFeed zugrunde liegende Logik schön beschreibt, stiess ich heute auf einen spekulativen Artikel, in dem sich der Autor Gedanken über die Ziele der Organisation macht.

The goal of Buzzfeed is not to make people “bookmark” them in their browser. In some ways, having one’s own website, in the Perettian way of looking, is only important at the level of monetization: The models aren’t quite there yet for monetizing a 100 percent distributed brand. So in the meantime we have a “website.” But the main goal is to rule Facebook, not to rule with its own homepage. It’s about market share. On one end of the wedge, there is an individual’s news feed, and their level of attention to it; that’s a small place, and there isn’t room for a lot of different media organizations to speak to people there. On the other end, the number of people who rely on those feeds to tell them what to view on the web—to use it as not just their main but really their only portal to the wide web—is constantly increasing. Right now is the time to kick everyone else out of there. That, I believe, is what BuzzFeed is being built to do.

Das deckt sich erstaunlich weit mit einer Aussage, die Jeff Jarvis bereits 2006 gemacht hat: Die Medienorganisation der Zukunft funktioniert ihm zufolge nicht mehr über eine einzelne Website als Zentrum ihrer Aktivitäten, sondern «lebt» verteilt über verschiedenste Plattformen – zurzeit ist das Facebook, aber das kann sich auch wieder ändern – und erreicht die Menschen mit ihren Inhalten dort, wo sie sich gerade aufhalten. Es hat zwar eine Weile gedauert, aber mit BuzzFeed scheint diese Art von Medienorganisation zum ersten Mal in den Mainstream vorzudringen. Die Luft für uns Mediendinosaurier wird zunehmend dünner.